A menos de cen quilómetros da populosa cidade de Mumbai, no estado indio de Maharashtra, vivimos unha das experiencias máis especiais de todas as que tivemos durante o noso paso pola India: o trekking de Kalavantin Durg.

O impoñente pico do Kalavantin Durg | Flickrohit / Rohit Gowaikar / CC BY-SA

UNHA HISTORIA ÚNICA

O Kalavantin Durg (686 metros de altitude) é o pináculo no que culmina unha das subidas ao Forte de Prabalgad, situado nos Ghats Occidentais, unha cadea montañosa Patrimonio Mundial da Unesco que percorre a costa oeste do país durante 1.600 quilómetros. Mentres chegábamos á parte alta, un sendeirista de Mumbai comentounos que é un dos 350 fortes que coroan esta zona de montes. Tamén nos contou que un experimentado escalador foi quen de completar a subida a 200 en 3 meses. Sobrehumano.

O nome Durg significa «forte» na lingua Maratí, propia do estado de Maharashtra e unha das máis utilizadas do país con máis de 70 millóns de falantes. Kalavantin suponse que é o nome da raíña que mandou construír o forte defensivo alá polo ano 500 ac. Pero as fontes históricas non teñen datos suficientes sobre este tema. No que si que hai bastante concordancia é en que se trata dunha das camiñatas máis esixentes do país. E non é para menos.

Kalavantin Durg no mundo

UN PERCORRIDO ATEIGADO DE AVENTURAS

A ruta comeza nun punto marcado en Google Maps como Prabalgad & Kalavantini Durga Trek Start Point e ten unha distancia de aproximadamente 4,5 quilómetros. Pero non sintas excesiva confianza pola teórica «brevidade» do percorrido. A sensación cando observas desde o inicio do roteiro o impoñente Kalavantin rozando o ceo indio é similar á que Frodo e Sam puideron ter cando observaron o Monte do Destino desde as chairas de Gorgoroth en Mordor. Por sorte, con moita auga, descansos, froita e froitos secos, o noso ascenso foi menos accidentado.

kalavantin_durg
Frodo e Sam observan a distancia que os separa do temible Kalavantin Durg (dramatización)

Tras percorrer uns dous quilómetros e medio por un camiño entre a xungla, chegamos ata a primeira zona de acampada no camping at prabalmachi. Ata alí a subida é amable, con pequenas tendas cada pouco nas cales venden bebidas frescas e mesmo cocos. Xusto antes de entrar aquí tes que pagar unha taxa de 100 rupias indias (1,20 euros) e rexistrar a túa entrada no complexo natural. É unha medida de seguridade que adoptou o Goberno tras varios accidentes na zona e que serve para ter controladas as saídas e entradas da xente que visita o enclave. Ao descender hai que asinar a saída. Este é un lugar perfecto para descansar algo máis, darlle vida á cámara e gozar das vistas que van quedando atrás.

Despois doutro medio quilómetro aproximadamente, chégase ao pobo de Prabalmachi, unha mestura de vivendas locais con restaurantes improvisados para viaxeiros esfameados pola subida. É a partir de aquí, entre galiñas, miradas curiosas e nenos xogando libres, onde comeza o verdadeiro reto: o ascenso final de quilómetro e medio ao pináculo de Kalavantin Durg.

Neste derradeira etapa perdemos a nosa condición de homínidos bípedes e volvemos ás catro extremidades para movernos. Son momentos de adrenalina, emoción e esgotamento. Instantes de profunda concentración cuasi meditativa onde un mínimo despiste pode rematar con –mínimo– unha boa cuada. Cando pensas que é imposible avanzar máis en vertical, atópaste de cheo con escalóns de máis de medio metro de altura escarvados na cruel pedra deste risco. E so queda ascender sen mirar abaixo, coa suor perlando a fronte e as extremidades pedindo un respiro. Xa case estamos.

É neste punto, na última área de descanso a escasos metros da cima, onde as sensacións psicofísicas mestúranse nun cóctel ansioso.

O cume de Kalavantin resístese –non sen certo sarcasmo– por derradeira vez e os últimos cinco metros é necesario ascendelos escalando cunha corda. Xa case sen forzas, pousas as pernas nas agarradoiras da rocha e, nun último empurrón, culminas un ascenso titánico. E as vistas que agardan aí e a sensación de plenitude e totalidade que che invaden o corpo ben vale o esforzo vivido.

Kalavantin Durg
Instantes despois de coroar o cumio de Kalavantin Durg

O descenso hai que facelo con moito coidado e tendo en conta que a maior parte da adrenalina quedou no cumio. É unha ruta non moi recomendable se padeces vértigo.

POR LIBRE OU NUNHA EXCURSIÓN?

No noso caso non podemos dar opinións a respecto das excursións organizadas. Sabemos que saen bastantes con axencia desde Mumbai e que moita xente recomenda facer o roteiro en grupo pola súa dificultade. Pero a aventura que vivimos nós por libre foi fantástica e se tes tempo, ganas e boa forma física, a idea de facelo por libre é asumible.

COMO FACER A CAMIÑATA POR LIBRE?

Existe a posibilidade de, a través de axencia tamén, reservar a acampada co trekking todo nun mesmo paquete e facer noite no propio entorno natural. Pero se vas por libre o máis interesante pode ser facer noite na cidade de Panvel.

Como chegar a Panvel

Nós sempre utilizamos Skyscanner para comparar vóos e nunha viaxe ata a India pódense aforrar moitos cartos. A cidade grande máis próxima é Mumbai. Desde a estación central Chhatrapati Shivaji de Mumbai (CST) pódese chegar nun tren de cercanías moi económico á estación Panvel Junction . Tarda arredor dunha hora e media en chegar. O segredo deste transporte é que poden ser con facilidade o lugar no que menos espazo vital vas ter en toda a India. Non apto para persoas con claustrofobia.

Tamén podes chegar á Panvel Junction (PNVL) desde outras cidades do país a través do sistema ferroviario nacional, un dos máis completos e únicos do mundo. Xa che falamos dos segredos para percorrer en tren a India neste outro artigo.

Onde durmir en Panvel

Ollo porque este apartado é moi importante. Nós levavamos unha reserva nun hotel moi barato, o Sahara Hotel, e ao chegar dixéronnos que non tiñan habitacións libres. Quedámonos na rúa con 10 horas de tren nocturno ao lombo. Pasounos esa mesma mañá o mesmo noutros hoteis e conseguir un lugar onde asentarnos foi unha odisea. 

No hotel OYO Flagship asegúraste unha boa habitación dobre con aire acondicionado por uns 22 euros a noite sen sobresaltos. Nós pasamos tamén un par de noites no Kolkar’s Lodge, que tras moita discusión e un par de horas agardando, nos ofreceu unha habitación dobre por 8,20 euros a noite nunha zona moi animada da parte nova de Panvel. Ambos hoteis teñen restaurante a prezos asumibles e están a dez minutos (30 rupias, e dicir, 40 céntimos de euro) en rickshaw desde a estación de tren Panvel Junction. Pero se queres sempre podes buscar outras opcións en Panvel. Facilitámosche a procura neste mapa:

Booking.com
Consellos para o día da camiñata en Kalavantin

1. Madrugar: o ideal é estar no punto de inicio sobre as 7:30 da mañá para evitar camiñar nas horas máis duras do sol. Nós comezamos a camiñar ás 8 e ás 12 da mañá, cando chegamos abaixo, o sol xa apertaba demasiado.

2. Reservar un rickshaw ou Uber para a ida e deixar apalabrado outro para a volta. Nós fomos desde Panvel ata o punto do inicio do trekking por 673 rupias en Uber (8,50 euros). Tardamos 60 minutos en chegar. É importante insistir en que no punto de inicio da camiñata non hai absolutamente nada, nin un pobo. Para a volta non tiñamos nada apalabrado e tivemos a inmensa sorte de atopar un rickshaw que nos levou de volta por 300 rupias (3,80 euros). Pero recoñecemos que tivemos moita sorte e que de sabelo, teriamos reservado algo para a volta.

3. Levar boas reservas de auga e froitos secos. A pesar de que a duración non é moita, o esforzo é moi grande, e probablemente terás un día de moita calor, xa que falamos dun clima tropical cunha temperatura anual media de 27ºC. O ideal é levar uns tres litros de auga por persoa, algún froito seco como anacarados, améndoas ou noces e froitas como plátanos ou mazás. Aínda que como xa comentamos, existen algúns postos onde venden augas e outras bebidas ao longo do roteiro. Tamén é imprescindible poñer crema solar cada pouco e levar roupa lixeira pero que protexa, así como botas de sendeirismo.

4. Poñer bastante protección solar. Como dicimos, o clima é tropical e aquí o sol aperta bastante. É importante levar na mochila unha boa protección solar de factor 50 para evitar queimaduras e outros problemas de saúde. Un bo gorro para protexer a cabeza tamén é moi recomendable.

Mellor época para enfrontarse ao Kalavantin Durg

Nós iamos convencidos de que decembro era un mes insuperable para facer a camiñata: as temperaturas non eran todo o extremas que chegan a ser noutras épocas do ano e os monzóns xa quedaban atrás. Pero falando con xente algo máis experimentada, aprendemos que hai cousas que che dá a estación de chuvias que a seca non che ofrece. Fundamentalmente o tema das paisaxes e a contaminación. 

Durante a época de monzóns é certo que a subida é bastante máis complicada e perigosa polo esvaradío do terreo, pero o verde da xungla é moito máis intenso, a temperatura é algo máis agradable e a brutal contaminación procedente da masificada Mumbai nótase moito menos. Como sempre nestes contextos, todo depende do que busques.

O feito de desafiarnos a nós mesmos e á desapiadada Kalavantin Durg supuxo todo un reto. Eu chegaba despois dunha convalecencia médica demasiado longa en Agra e non estaba convencido da miña forma física. Pero chegar ao cumio deste lugar case desfalecendo, coa suor e a adrenalina desbordantes demostroume, practicamente na outra punta do mundo, que pouco a pouco os muros máis altos tamén se poden escalar. E este resultou ser un dos tres momentos máis únicos desta xa de por si apaixonante viaxe. Os outros dous podes coñecelos no vídeo de abaixo.


Sergio Casal

Son Sergio Casal, xornalista especializado en comunicación política. Apaixoado pola fotografía e a realidade política do mundo. Esta mestura vocacional e unha gran paixón por comunicar, enchen a miña mochila de cara a este proxecto con Nuria: TOXÍO.

0 Comments

Deixa unha resposta

Avatar placeholder

O teu enderezo electrónico non se publicará Os campos obrigatorios están marcados con *

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.

SUBSCRIPCIÓN SEMANAL GRATUÍTABoletín de novas de TOXÍO

Déixanos o teu mail se queres que che contemos as nosas aventuras!